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Cultivo de Hortalizas

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No hay nada como el sabor de los vegetales frescos cosechados en su propio jardín. Y en el Condado de Sonoma usted puede cultivar vegetales todo el año.

Esta publicación explica cómo planificar un jardín de vegetales y como preparar y plantar su jardín. Información sobre la plantación de vegetales específicos (cuando plantar, recomendación de espaciado entre y dentro de las hileras, promedio de días para la cosecha y algunos consejos útiles) se encuentran en el Resumen de Cultivo de Hortalizas del Jardinero Maestro/Master Gardener del Condado de Sonoma.

Más información detallada sobre problemas particulares está disponible en el Master Gardeners. Usted puede llamar a la Información Master Gardener Hot-line en 565-2608 (938-0127 en Sonoma), o visite el mostrador de información en la Universidad de California oficina de Extensión Cooperativa (133 Aviation Blvd.., Suite 109, Santa Rosa), o pídale a un maestro jardinero en su local de Farmers Market o la feria del condado.

Elija el Lugar

El jardín ideal de vegetales se coloca en un lugar soleado, bastante cerca de la ubicación a nivel de la cocina, con una fuente practica de agua y herramientas de jardinería almacenadas cercanamente.Elija un área con buen desagüe. Pocos o a ninguno de los vegetales les gustan los "pies mojados". Si el desagüe

Elija un lugar soleado. La mayoría de las hortalizas necesitan pleno sol, esto significa por lo menos 8 horas de luz solar que se extiende desde de la mañana hasta la media tarde. Las verduras se pueden cultivar todo el año en el Condado de Sonoma, así que intente encontrar un espacio que este bajo el sol durante todo el año. Si usted no tiene un espacio, que este en pleno sol, considere hacer jardinería en contenedores para que pueda seguir el sol. Hortalizas de hojas verdes requieren menos sol, pero no crecen bien si están bajo la sombra.

Evitar la competencia. No plante cerca de los árboles y otras plantas grandes, cuyas raíces pueden crecer dentro del jardín de vegetales.

Evitar la contaminación. No plante cerca de una carretera o camino de entrada al garaje. Mantenga sus vegetales bastante alejados de cualquier planta, por ejemplo las rosas, las cuales se rocían con plaguicidas. Si usted quiere poner sus vegetales donde se han usado pesticidas, averigüe cuánto tiempo permanecen los plaguicidas en el suelo.

Elija un lugar accesible. Será mas probable que usted coseche sus vegetales cuando estos estén en su punto máximo de la perfección si el jardín esta convenientemente localizado cercano a la cocina. Así recordara hacer las tareas necesarias, tales como desyerbar y estacar si es que usted puede ver el jardín desde su terraza o patio.

Si es posible, mantenga su equipo de herramientas cerca — guantes, hilos, etc. Mantenga un lugar que sea conveniente para poner la maleza y otros materiales vegetales de su huerto, los cuales agregara a su pila de composta.

Elija un área con buen desagüe. Pocos o a ninguno de los vegetales les gustan los "pies mojados". Si el desagüe es un problema, considere el uso de camas vegetales elevadas.

Para evitar la erosión, el suelo debe ser plano o puede tener sólo una ligera inclinación. Si esta empinado, usted puede nivelarlo, usando piedras o tablas como muros cortos de contención.

Diseño del Jardín

Planeé no caminar en lugar donde crecerán las plantas. Las plantas no crecen bien en la tierra compactada. Usted tendrá que hacer mejoras a la tierra y escardar o excavarla, lo cual airea el suelo. No seesfuerce en emparejar el suelo hacia abajo.

Divida el jardín en camas (a veces llamadas "líneas anchas") de entre 2 a 3 pies de ancho, por lo que puede alcanzar el centro de la cama desde cualquier lado. Las camas pueden tener cualquier longitud que sea conveniente. Deje caminos/espacio entre las camas. Quite parte de la tierra de los caminos y agréguela a las camas moldadas para que sean varias pulgadas más altas que los caminos. La adición de composta a las camas las elevara aún más.

Si la tierra es muy rocosa o no tiene buen desagüe, o si usted tiene un problema severo de tuzas, puede que usted quiera construir camas elevadas para hortalizas con paredes permanentes de madera o mampostería, como si estas fueran grandes contenedores. Entonces, usted puede cubrir las camas con tela metálica o tela metálica para jaulas, para desalentar a las tuzas, y luego llenar las camas con mejor tierra. Sin embargo, los materiales y mano de obra que utilice para construir un jardín grande, de esta manera, puede ser costoso.

Plan de rotación de cultivos. Muchos de los problemas con las verduras pueden ser minimizados esperando por lo menos 3 años antes de crecer vegetales o verduras en el mismo lugar donde se hayan cultivado anteriormente. Con este propósito, los grupos de plantas que se pueden rotar son las conocidas como Solanum (tomates, berenjenas, pimentones, papas), legumbres (chícharos y frijoles), Plantas Curcibits (pepino, calabaza, melón), Crucíferas (coles, brócoli, coliflor), Plantas de de Raíz (remolacha, acelga [pariente de la remolacha], rábanos, zanahorias, chirivía, nabo), Vegetales Verdes (ensaladas, espinaca), Cebolla (cebollas, puerros, ajos) y el Maíz. Mantenga un registro de lo que se planta y en donde lo planto.

El tradicional jardín de "cuatro cuadrados" se presta bien a la rotación. Divida su huerto en cuatro cuadros. Separe cada área con espacio suficiente para que pueda entrar su carretilla, y subdivida cada cuadrado en camas con espacios angostos entre ellos. Planee la forma de rotar lo que crece en las camas de vegetales para que un solo grupo de plantas sean cultivadas en cada cama, una vez cada cuatro años. Esto es más fácil de hacer si usted crece sólo un grupo de plantas en cada cama. El ejemplo de la derecha muestra un plan que cumple este objetivo. Por supuesto, usted puede, convertir su jardín en cualquier forma/figura que quiera, pero piense en cómo se puede rotar los cultivos en los años venideros.

Plan de cultivo durante todo el año. Planee su plantación para que tenga algo de espacio para cultivos de otoño, los cuales serán plantados a finales del verano, cuando las hortalizas de clima cálido, como los tomates y los pimentones, estarán llegando al pico de la cosecha. (La Guía de Cultivo de Hortalizas del Jardinero Maestro/Master Gardener del Condado de Sonoma identifica las plantas de clima frío y caliente, y provee el mejor momento para plantar cada vegetal.)

Las plantas que se siembran a principios de la primavera serán cosechadas en el verano, y las plantas pueden ser seguidas por clima frío del otoño. Alternativamente, los cultivos de cobertura pueden ser plantados y después mixtos en la tierra 2 a 3 semanaslos antes de que se planten los vegetales.

Provea Irrigación. Todos los vegetales de temporada calida requerirán algún tipo de riego regularmente. La forma más fácil, pero más costosa, es el método de riego por goteo o por aspersión, el cual es controlado automáticamente por un temporizador (s). Sistemas similares pueden ser controlados manualmente. Si usted no instala un sistema de riego, necesitara tener una manguera que de alcance a todas las partes de la huerta. De hecho, usted debe tener una manguera a la mano para regar plantas y hortalizas recién plantadas.

Esté preparado para proteger las plantas contra las plagas animales. A las aves les encantan las plantas pequeñas y tiernas; utilice una maya contra aves para evitar que se coman las plantas. Si las tuzas son un problema en su área, utilice mayas contra tuzas, o plante en camas vegetales elevadas forradas con tela metálica o atrape a las tuzas. Mantenga a los venados alejados del jardín con una valla alta o alguna otra barrera contra venados.

Prepárese Para la Siembra de Este Año

Elija lo que crecerá este año (o durante la temporada). Considere que vegetales su familia y usted disfruten y cuales son notablemente mejor cuando se comen frescos recién sacados de la huerta. ¿Hay algunas variedades de vegetales que le gustan y las cuales son difíciles de encontrar en tiendas y mercados de agricultores? Averigüe qué variedades crecen mejor en su área — el Jardinero Maestro/Master Gardeners ofrece una lista de las variedades de vegetales que se recomiendan. Cada año, más y más variedades de hortalizas están disponiblesencatálogos,enlosviveros,y en los mercados.

Planee incrementar su cosecha. Existen varios métodos para evitar cosechar el mismo vegetal, todo al mismo tiempo. Elija variedades con largos períodos de cosecha: tomates indefinidos en vez de tomates ya determinados, frijol de guía en lugar de frijol de arbusto. Plante muchas variedades de un mismo vegetal que tenga diferentes periodos de maduración, esto se puede hacer con el brócoli, la coliflor y el maíz. Separe parte de la zona asignada para un solo tipo de verdura, para su plantación posteriormente, luego plante en intervalos de entre 2 y 4 semanas. Este proceso funciona con muchas hortalizas: hierbas verdes para ensaladas, rábanos, remolachas, zanahorias, papas, frijol, chícharos, y maíz.

Atraiga a insectos que son benéficos mediante la plantación de flores cerca o dentro de sus camas de hortalizas. Si ha dividido su jardín en las camas de hortalizas, usted puede preparar solamente las camas que usted este listo para plantar.

Obtener semillas o plántulas. En general, las semillas grandes, como los frijoles, chícharos, maíz, calabaza, pepinos y melones, no deben ser trasplantados, ya que crecen mucho mejor cuando se plantan directamente en el jardín. La siembra directa también es buena para las hortalizas que crecen juntas y se cosechan cuando están pequeñas, tales como vegetales de hojas verdes, remolachas, zanahorias y rábanos. Las demás hortalizas, tales como el brócoli, la coliflor, tomates, pimentones y berenjena, son mejores cuando se plantan como (plántulas). El Resumen de Cultivo de Hortalizas del Jardinero Maestro/Mater Gardeners del Condado de Sonoma provee asesoramiento sobre si se siembra directamente o se siembra con plántulas.

Ordene semillas anticipadamente para conseguir las variedades que desee y para que haya tiempo de entrega. Si usted está comenzando las plantas en macetas, plante las semillas 6 a 8 semanas antes de que usted esté listo para plantarlas en el jardín. Si usted crece plantas en el interior, gradualmente acostúmbrelas al sol directo y las temperaturas exteriores. Si usted compra plantas de semillero (plántulas), busque que estén saludables y bien enraizadas (pero que no estén incrustadas en la maceta) y que estén en la época de siembra adecuada.

Preparar Camas para La Siembra

Plantar en el momento adecuado. Comience con los cultivos tempranos de febrero a marzo, los cultivos de verano de abril a mayo. Cuando se cosechen los cultivos de primavera, es casi la hora de sembrar los cultivos de otoño — los cultivos de otoño y el invierno tienen que comenzar a finales del verano y principios del otoño. Vea el Resumen de Cultivo de Hortalizas del Jardinero Maestro/Master Gardeners del Condado de Sonoma para conocer los tiempos recomendados para cada tipo de hortaliza.

Si ha dividido su jardín en las camas de hortalizas, usted puede preparar solamente las camas que usted este listo para plantar.

Recuerde que usted tiene que tomar sus propias condiciones en cuenta. No trabaje el suelo cuando este demasiado húmedo. Plante tempranamente si vive en un área donde casi nunca se experimentan heladas, y plante mas tarde en la temporada, si usted vive en áreas que experimentan heladas. Espere hasta después de las heladas para crecer cultivos de temporada cálida, tales como tomates, pimentones y berenjenas. Asegúrese de no plantar semillas demasiado pronto — las semillas de hortalizas de temporada cálida se pueden pudrir o no germinan, si es demasiado húmedo o demasiado frío.

Añadir composta y/o fertilizantes. Los nutrientes del suelo deben ser repuestos cada año, ya que las plantas de hortalizas se eliminan del jardín y no se les permite regresar a la tierra. La mejor manera de saber es sacando una prueba del suelo y luego añadir sólo los nutrientes que se necesitan. Sin embargo, la mayoría de los jardineros de hogar pueden simplemente agregar composta y fertilizantes cada año. La composta se puede aplicar en casi cualquier espesor, desde una pequeña rociada hasta varias pulgadas de espesor. Fertilizantes regulares se aplican normalmente en porcentajes de 1 a 2 libras por cada 100 pies cuadrados. Siga las tasas de aplicación recomendadas que se encuentran en los envases de los fertilizantes comerciales, teniendo en cuenta la tierra y las necesidades de los cultivos.

Busque un modo fácil de medir las mejoras que usted elija para la tierra. Calcule el área de cada cama (es más fácil si todas las camas son del mismo tamaño). Luego, calcule la cantidad necesaria para cada cama: multiplique el área de la cama por la cantidad recomendada y divídalo por el área indicada en la recomendación de (100 pies cuadrados). Elija un recipiente conveniente (tal vez un recipiente viejo que se utilizaba para el congelador o una cubeta). Para los contenedores más pequeños, decida cuantos contenedores llenos se utilizaran para cada cama; para contenedores grandes, marque el nivel necesario para cada cama.

Mejoras al suelo y aflojamiento de la tierra. Hay varias opciones disponibles: dependiendo del tamaño de su jardín, la condición del suelo, y la fuerza de su espalda, usted puede escardar con un arado mecánico o con un tractor, puede excavar con una pala, o aflojar la tierra con un tenedor de jardín/yelgo. Mezcle las mejoras colocándolas en la parte superior entre 6 a 12 pulgadas del suelo. No escarde de más. Alise la parte superior (y a los lados, si no está utilizando las camas elevadas con los lados construidos).

Plante Semillas o Plántulas

Determine el espaciado. El Resumen de Cultivo de Hortalizas del Jardinero Maestro/Master Garders del Condado de Sonoma recomienda cierto espaciado para cada tipo de vegetal. Hortalizas que se cosechan antes de que maduren (como se puede hacer con las remolachas, zanahorias, lechugas y otras verduras para ensalada), se pueden plantar más cerca que la distancia recomendada.

Usted puede aislar cada tipo de vegetal o salvar espacio entre la plantación de las plantas que están listas para la cosecha temprana (rábanos, espinacas, lechugas), con plantas que maduran más tarde. Usted puede incluso plantar verduras entre las plantas ornamentales — pero asegúrese de no utilizar productos tóxicos a su alrededor.

Muchas veces es conveniente plantar en hilera. Decida cuántas filas de cada verdura tendrá en sus camas de hortaliza: utilice el “espaciamiento de cada hilera” que se recomienda y determine cuantas plantas caben en el anchor de la cama de hortalizas. Usted probablemente querrá tener una hilera por cada cama de tomates y calabazas, dos hileras de pimentones y de berenjenas, tres o más hileras de lechugas. Algunas plantas, como las zanahorias, las remolachas y las lechugas, se pueden plantar con mínimo de espacio recomendado en toda el área asignada para ellos, en vez plantarlas en hileras.

Si le gusta que sus hileras estén derechas, marque cada hilera con una cuerda estirada utilizando dos estacas. Marque el espacio entre las plantas en una hilera. Utilice una cinta métrica o una regla. Si usted está usando mangueras de riego por goteo con un espaciado regular, utilícelas como una regla. También puede utilizar sus propias manos (separe los dedos y mida la distancia entre la punta de su dedo pulgar y el dedo meñique).

Plantar. Utilice el espacio recomendado para las plántulas. Para estar seguro al momento de plantar las semillas, plante aproximadamente el doble de las que sean necesarias y elimine las plantas adicionales antes de que empiecen a desplazarse unas a otras.

Plante a la profundidad recomendada. En el caso de las semillas, lea la profundidad recomendada en el paquete de semillas. En general, las plántulas se deben plantar algo más profundas de lo que estaban plantadas en el contenedor previo. No cubra las coronas de las plantas, como las lechugas. Usted puede sembrar plantas de tomate bastante profundo, de modo que sólo unas pocas hojas estén sobre el suelo, y estos desarrollarán las raíces del tallo que esta enterrado.

Crecimiento

Provea apoyo, según sea necesario. Frijol de guía necesitara estacas o espalderas. Chícharos necesitarán una maya para chícharos o un "tipi" o valla para escalar. Los tomates indefinidos necesitaran estacas o jaulas u otros tipos de soporte. Vea las recomendaciones para cada tipo de vegetal en el Resumen de Cultivo de Hortalizas del Jardinero Maestro/Master Garders del Condado de Sonoma.

Riegue cuando sea necesario. No deje que sus camas de hortalizas estén demasiado secas o demasiado húmedas. Riegue profundamente, de modo que las plantas tengan un sistema de raíces grande y puedan soportar el estrés. Con un riego por goteo, las plantas deben regarse todos los días.

Proteja sus plantas de las plagas animales. Coloque una malla para aves tan pronto como termine de plantar, para prevenir que los pájaros saquen las semillas. Si uste puede ver que hay tuzas en el lugar o cerca de su jardín, coloque trampas. Mantenga sus portones cerrados para mantener alejados a los venados y los conejos.

Diminuya el número de plantas si es necesario. Si usted planto las semillas, puede que tenga que eliminar algunas de las plantas. Usted puede comer las verduras pequeñas para ensaladas, espinaca, remolacha y rábanos.

Control de malezas. La maleza es más fácil de remover cuando esta pequeña, contrólela escardando frecuentemente, especialmente en la primavera. En el verano, un mantillo grueso de acolchado de paja, composta, u hojas en descomposición le ayudará a controlar la maleza y también a retener la humedad en el suelo.

Examine su jardín con regularidad para identificar cualquier problema. La mayoría de los problemas son más fáciles de manejar si usted los encuentra a tiempo. Trate los problemas pequeños antes de que estos sean más grandes. Las plantas bien cultivadas son más resistentes a las plagas de insectos y enfermedades. Aprenda a identificar insectos o enfermedades de las plantas. Evite la eliminación de los insectos beneficiosos cuando trate de controlar a los que están haciendo el daño.

Si para usted una planta no se ve bien, pero usted no sabe que está mal con ella, lleve una muestra de la parte afectada a un Jardinero Maestro/Master Gardener. Usted puede llamar a la línea de información Jardinero Maestro/Master Gardeners marcando el 565-2608 (o 938-0127 en Sonoma), o visite el Escritorio de Información en la oficina de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California (133 Aviation Blvd., Suite 109, Santa Rosa), o pregunte a un Jardinero Maestro/Master Gardeners en su Mercado de Productores local o en la feria del Condado.

Cosecha

¡Coseche cada verdura en su punto máximo, y disfrute de los frutos de su trabajo!

La Universidad de California prohíbe la discriminación o el hostigamiento de cualquier persona basándose en la raza, color, origen nacional, religión, sexo, identidad de género, embarazo (inclusive parto y condiciones médicas relacionadas con el embarazo o el parto), incapacidad física o mental, una condición medica (relacionadas con el cáncer o características genéticas), ascendencia, estado civil, edad, orientación sexual, ciudadanía o condición de veterano (veterano cubiertos son veteranos discapacitados especiales, veteranos recientemente separados, veteranos de la era de Vietnam o cualquier veterano que haya estado en servicio activo durante una guerra, o en una campaña, o expedición para la cual una insignia de campaña haya sido autorizada) en cualquiera de sus programas o actividades. La política de la Universidad propone concordar con las disposiciones del las leyes Federales y del Estado que apliquen. Preguntas sobre las políticas antidiscriminatorias de la Universidad pueden ser dirigidas al Director de Servicios del Personal/Acción Afirmativa de la Universidad de California, Agricultura y Recursos Naturales, 300 Lakeside Drive, 6th Floor, Oakland, CA 94612-3550, (510) 987-0096. © 2004 por los Regentes de la Universidad de California División de Agricultura y Recursos Naturales de Servicios de Comunicación